sábado, 20 de agosto del 2022

Preparando el remedio definitivo contra el Covid: La vacuna nasal

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Josep Herrera
Josep Herrera
Periodista Journalist Press                                                                                                                                                                             diariolasrepublicas@gmail.com
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Se avanza contra el Covid-19. Más de 4.000 millones de personas, la mitad de la población humana en el planeta ya ha recibido al menos una dosis de la vacuna frente a esta pandemia. Por ahora las vacunas aprobadas se administran por inyección, y todas han demostrado una enorme eficacia en evitar el desarrollo de la enfermedad grave y las muertes.

Pero los científicos ya están pensando en la siguiente evolución: una vacuna que también elimine las infecciones y bloquee así la transmisión del virus. Las vacunas de administración nasal, con ‘spray’, es uno de los caminos más prometedores. España, como ya indicamos, está a la cabeza de estos formatos.

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Según la base de datos de sus ensayos clínicos –Clinical Trials- que mantiene la Agencia Estadounidense del Medicamento, ya hay 6 vacunas nasales frente al Covid que están en alguna de las fases de ensayos clínicos. El principio básico de cualquier vacuna es ‘entrenar’ a nuestro sistema inmunitario para que esté preparado por si alguna vez se encuentra con el virus de verdad.

Así, las vacunas de administración nasal son las que mejor ‘imitan’ al SARS-CoV-2, pues es un virus que entra al cuerpo a través del sistema respiratorio. Las que se inyectan en el brazo son muy eficaces. Pero muchos investigadores creen que una vacuna nasal lo podría ser aún más porque se concentra más en la zona donde el sistema inmunitario tiene el primer contacto con el virus.

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Hay que saber que los diferentes componentes del sistema inmunitario (como los linfocitos B y T) no se encuentran sólo en la sangre, sino también en otros tejidos. Por ejemplo: algunos tipos de anticuerpos también ‘viven’ en las mucosas que bañan los órganos respiratorios. Y es justo allí donde comienza la infección.

Hay que recordar que las autoridades sanitarias estadounidenses ya aprobaron en 2003 una vacuna nasal frente a la gripe (llamada ‘FluMist‘ desarrollada por AstraZeneca). Si bien se está tardando más en desarrollar la vacuna nasal que las vacunas inyectables, porque hay mucha más experiencia con las vacunas inyectables.

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La ‘inmunología de las mucosas’ es un campo médico que está aún en pleno desarrollo. Los científicos tienen que desarrollar métodos y técnicas que en las vacunas inyectables se conocen desde hace décadas.

Un formato de vacuna nasal antivírico.
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